Simularea unui zâmbet ne poate face mai fericiţi? O cercetare științifică

Data: 24/10/2022 | Autor: .

Simularea unui zâmbet te face să te simți mai fericit? Această întrebare a fost dezbătută de când celebrul naturalist Charles Darwin a publicat o carte pe această temă în 1872.

„Exprimarea liberă prin semne exterioare a unei emoții o intensifică… Chiar și simularea unei emoții tinde să o trezească în mintea noastră”, scria Darwin.

Cultura populară a perpetuat această idee. De exemplu, cântecul de succes „Smile” al lui Nat King Cole din 1954 conținea versurile: „Zâmbește, deși inima te doare […] Vei descoperi că viața încă mai merită/ Dacă doar zâmbești.”

Dar rezistă această noțiune populară la o analiză științifică? Un studiu din 1988 le-a cerut oamenilor să țină un stilou cu dinții pentru a simula zâmbetul sau cu buzele pentru a simula o expresie neutră.

Studiul a constatat că zâmbind fără să fie conștienți de acest lucru, oamenii se simțeau mai amuzați atunci când li se arăta un desen animat.

Cu toate acestea, o meta-analiză din 2016 care a compilat date din 17 studii care au folosit trucul cu stiloul în gură a constatat că nu au putut reproduce constatările inițiale.

Cercetătorii au efectuat și alte studii cu diverse metode de-a lungul anilor pentru a examina modul în care ceea ce este scris pe fața noastră afectează modul în care ne simțim. O analiză din 2019 a 138 de studii a constatat că, într-adevăr, zâmbetul influențează emoțiile oamenilor, dar efectul a fost doar mic.

Limbajul trupului. 10 trucuri despre cum să te faci plăcut

Acum, cercetătorii au recrutat mii de persoane din întreaga lume pentru a testa cu minuțiozitate acest efect al zâmbetului – din nou.

În cadrul studiului, publicat în revista Nature Human Behavior, aproximativ 3.800 de voluntari din 19 țări au fost rugați să zâmbească sau să mențină o expresie neutră folosind mai multe indicații diferite și apoi să își evalueze fericirea.

Dacă voluntarii știau ce studiau cercetătorii, acest lucru ar putea influența modul în care au evaluat intervențiile de zâmbet. Astfel, cercetătorii au inventat câteva experimente momeală pentru a-i deruta pe voluntari.

Aceștia au pretins că studiază modul în care mișcările mici și distragerile afectează abilitățile de rezolvare a problemelor de matematică și au dat instrucțiuni momeală, cum ar fi: „Puneți mâna stângă în spatele capului și clipiți din ochi o dată pe secundă timp de 5 secunde”.

Trei intervenții diferite de zâmbet de 5 secunde au fost amestecate cu sarcinile de momeală în ordine aleatorie.

Pentru una dintre aceste sarcini, voluntarii trebuiau să pună un stilou între dinți sau să-l țină cu buzele. Aceasta a fost o copie a studiului din 1988, cu câteva mici ajustări: nu a fost folosit un desen animat, iar fericirea a fost măsurată în loc de amuzament la sfârșitul sarcinii.

Într-o a doua sarcină, voluntarii au imitat o fotografie a unui actor care zâmbea sau își menținea o expresie goală.

Într-o a treia sarcină, cercetătorii le-au cerut participanților să adopte o expresie fericită, fie prin mutarea colțurilor buzelor spre urechi și ridicarea obrajilor, fie prin menținerea unei poziții faciale goale.

Cum isi imaginau designerii în 1939 hainele viitorului

După fiecare sarcină (inclusiv sarcinile de momeală), participanții au completat o problemă simplă de matematică, un chestionar de fericire și anxietate și un sondaj de furie, oboseală și confuzie pentru a „întuneca scopul studiului”.

Sentimentele de fericire

Sentimentele de fericire au crescut oarecum în fiecare intervenție de zâmbet, dar efectul a fost mai mare în sarcinile de mimare și de acțiune facială decât în sarcina cu pixul în gură.

„În concordanță cu o meta-analiză anterioară, aceste rezultate sugerează că feedback-ul facial poate nu numai să amplifice sentimentele de fericire în curs de desfășurare, ci și să inițieze sentimente de fericire în contexte altfel neutre”, scriu cercetătorii.

S-ar putea ca o sarcină activă (cum ar fi mimarea unei expresii faciale) să fi fost pur și simplu mai puțin plictisitoare decât o sarcină pasivă (cum ar fi menținerea unei priviri în gol), influențând fericirea participanților la studiu.

Pentru a controla acest efect, cercetătorii au comparat sarcinile de exprimare neuronală cu sarcinile de momeală activă. Acest lucru a arătat că zâmbetul a avut un impact mai mare asupra fericirii decât alte activități simple care implică mișcări musculare.

Jumătate dintre participanți au vizionat o serie de imagini optimiste pentru fiecare sarcină de zâmbet în timpul experimentului. Acest lucru a testat dacă efectul zâmbetului asupra fericirii era mai mare în prezența unor stimuli pozitivi.

Rezultatele au arătat că efectul de fericire a apărut atât în prezența, cât și în absența stimulilor emoționali.

Cercetătorii scriu că simularea unui zâmbet ar putea influența starea noastră de spirit deoarece oamenii deduc că sunt fericiți pentru că zâmbesc sau pentru că zâmbetul activează automat procesele biologice asociate cu emoția.

Așadar, vă puteți îmbunătăți starea de spirit zâmbind în oglindă timp de cinci secunde în fiecare dimineață? Ei bine, acest lucru este încă discutabil.

„Este posibil ca efectele relativ mici ale feedback-ului facial să se acumuleze în schimbări semnificative ale bunăstării în timp”, scriu cercetătorii.