Cine erau centurionii? Forțele de elită ale armatei Imperiului Roman

Data: 31/10/2022 | Autor: .

În Roma antică, centurionii erau cei mai buni soldați ai imperiului. Era disciplinați, loiali și neînfricați în fața inamicului. În ciuda armurii lor sofisticate, aveau o rată de mortalitate mult mai mare decât cea a altor soldați. Care este motivul aflați din materialul de mai jos.

Lumea antică dispunea de forțe militare impresionante. De exemplu, Egiptul era renumit pentru carele sale, iar Grecia pentru marina sa. Romanii? Erau faimoși pentru trupele lor de infanterie, legionarii.

În cazul armatei romane, cei mai experimentați erau centurionii, trupele de elită ale Romei.

Centurionii erau ofițeri militari renumiți pentru experiența și valoarea lor în luptă. Când situația devenea dificilă, legionarul de rând se adresa centurionului său.

Cine sau ce era un centurion?

Rolul centurionului a evoluat odată cu armata romană. În general, un centurion era un ofițer în armata romană. Fiecare centurion comanda o unitate de legionari care număra aproximativ o sută (de unde și numele). În calitate de ofițer, centurionul le atribuia oamenilor săi sarcini, aplica pedepse și îndeplinea diverse sarcini administrative.

Totuși, viața unui centurion nu se petrecea doar pe front. După ce își ispășea stagiul militar, un centurion de succes putea deveni un administrator de nivel înalt al imperiului.

Cum arătau dacii? Strămoșii noștri, diferiți față de românii din ziua de azi

Cine au fost primii centurioni?

În tradiția romană , rangul de centurion a fost atribuit încă din prima armată a Romei. Armata romană de la mijlocul secolului al VIII-lea î.Hr. a fost condusă de omonimul Romei, Romulus.

Se spune că acesta a avut sub comanda sa 3.000 de oameni, conduși de 30 de centurioni. Un calcul rapid ne spune că fiecare centurion își conducea propriul grup de o sută de oameni.

Aceste grupuri de infanterie de o sută de oameni se numeau manipulus. Fiecare manipulus avea propriul său steag (un signa).

Dionisos din Halicarnassus, un istoric grec din secolul I î.Hr. vine cu o poveste diferită. Potrivit acestuia, rangul de centurion era de origine etruscă. Gradul a fost încorporat în armata romană în secolul al V-lea î.Hr. de către regele etrusc al Romei, Servius Tellius. Rangul era acordat celor mai curajoși și mai curajoși oameni din armată.

În realitate, este probabil ca rolul centurionului să fi fost încorporat în forțele armate pentru a ajuta la controlul armatei Romei, care era în creștere și în continuă evoluție. Până la sfârșitul secolului al VI-lea î.Hr. armata era alcătuită din două legiuni. Fiecare legiune era formată din aproximativ 4.500 de oameni: 3.000 de infanterie grea hoplitică, 1.200 de infanterie ușoară și 300 de cavaleriști.

În secolul al IV-lea î.Hr. a avut loc o nouă reorganizare a armatei. Manipulii au fost schimbați pentru a fi mai flexibili. Ei erau acum desfășurați în trei linii de trupe (numite acies triplex) . Fiecare centurion a comandat apoi doar un grup de 30 de infanteriști, permițând astfel o mai mare microgestionare.

Organizarea armatei s-a schimbat încă o dată la sfârșitul secolului al II-lea î.Hr. Fiecare legiune avea atunci 4.000 de oameni. Legiunile erau împărțite în treizeci de manipuli. Fiecare manipuli avea șaizeci de unități centuriae care răspundeau în fața comandantului lor centurion.

During the frumentarii’s early history, they were tasked with supplying grain to the military, delivering messages between the provinces and the empire, and collecting tax money. In later years, they became involved in special intelligence, spying, and assassinations. Detail from Trajan's Column, relief 81 (Public Domain)

Dacă un centurion reușea să trăiască suficient de mult, putea ajunge la rangul de primus pilus . Primus pilus era cel mai în vârstă dintre toți centurionii și avea dreptul la un loc în consiliul militar al imperiului.

În secolul I î.Hr. armata romană a trecut printr-o altă restructurare. Armata a fost împărțită în diferite cohorte (cohorte). Fiecare cohortă avea șase centuriae, care la rândul lor erau alcătuite din o sută de soldați și un centurion. Fiecare legiune avea zece cohorte de acest tip, ceea ce ridica numărul de centurioni din fiecare legiune la șaizeci.

Vechimea unui centurion depindea de tipul de trupe pe care le comanda și de vechimea centuriei sale în cadrul cohortei respective. Hastatli era cea mai joasă, ceea ce însemna că trupele centurionului erau tinere și lipsite de experiență. După acesta veneau principii, ceea ce însemna că erau trupe experimentate și respectate. În cele din urmă venea pili, ceea ce însemna că trupele aflate sub comanda centurionului nu erau doar experimentate, ci și veterani înrăiți în luptă.

Misterul Codex Aureus. Cel mai valoros manuscris medieval din România, scris cu litere de aur

Cine putea deveni centurion?

Poate surprinzător pentru un rol atât de respectat, cerințele de bază pentru a deveni centurion erau relativ scăzute. În mod tradițional, cei mai mulți centurioni făceau parte din clasa inferioară a plebei (comună). Până în secolul I î.Hr., acest lucru s-a schimbat ușor, iar rangul a devenit strâns asociat cu clasa ecvestră de rang superior .

Nu era necesar să fii latin pentru a deveni centurion. Existau cinci moduri în care un soldat putea deveni centurion. Un centurion putea fi numit prin alegere sau de către Senatul roman . Dacă un legionar dădea dovadă de curaj sau de calități deosebite de lider în focul luptei, putea fi promovat din rândurile sale.

Au existat chiar câteva cazuri rare în care împăratul însuși numea direct centurioni.

Pe măsură ce armata a evoluat, la fel a făcut și rolul centurionului, iar acest lucru a însemnat că cerințele au devenit mai stricte. Pentru gradele superioare, se aștepta ca centurionii să fie competenți în administrație. Pe măsură ce lucrurile au devenit și mai politice, sprijinul unui patron influent a devenit din ce în ce mai important.

Totuși, nu a fost totul rău. Centurionii au reușit în cele din urmă să se ridice la niveluri surprinzător de înalte în cadrul imperiului. Ei puteau deveni funcționari de nivel mediu, precum tribun sau prefect, sau chiar membri ai Senatului roman însuși.

Cea mai de succes poveste a centurionilor este probabil cea a împăratului Maximinus Thrax (235-238 d.Hr.). Inițial centurion în subordinea lui Caracella, acesta a urcat în ierarhie pentru a deveni împărat.

 

Uniforma și armura unui centurion

Coiful centurionului este poate una dintre cele mai emblematice piese de echipament militar din toate timpurile. Casca se numea galea și avea o creastă transversală de-a lungul părții superioare. Creasta era de obicei argintie și era decorată cu un penaj din păr vopsit sau pene (de obicei de struț sau de păun).

Modern reconstruction of a centurion's helmet, first century. The embossed eyebrows and the circular brass bosses are typical of the Imperial Gallic helmets. (MatthiasKabel / CC BY SA 3.0)

Galea a cunoscut o anumită evoluție de-a lungul secolelor. În perioada imperială, creasta putea fi mai degrabă din față în spate decât transversală. Primele coifuri veneau uneori cu o protecție facială sau, chiar mai bine, cu o mască. Aceste măști erau concepute pentru a speria inamicul și erau sculptate pentru a semăna cu demoni și monștri, la fel ca măștile Oni purtate de samuraii japonezi. În perioada ulterioară a Imperiului Roman, coiful era decorat cu însemne de argint.

Roman centurion armor (Thomas Quine / CC BY 2.0)

Centurionii erau, de asemenea, mai bine înarmați decât legionarul mediu. Ei purtau apărători decorate (armuri pentru picioare) numite ocrae. Pentru a-și proteja torsul, purtau în mod obișnuit o cuirasă de bronz (pieptar). Aceste cuirasă erau fie în formă de burtă, fie sculptate pentru a semăna cu mușchii abdomenului.

În funcție de condițiile în care luptau, un centurion putea alege să poarte o versiune mai ușoară a cuiraselor sale, numită linothorax. Aceasta era confecționată din piele și oferea mai multă manevrabilitate. Aceste armuri pentru trunchi veneau uneori și cu protecții pentru umeri (humeralia).

Zonele rămase neprotejate, cum ar fi zona inghinală și brațele, erau protejate de benzi de piele atârnate ( pteryges). Până în secolul I d.Hr., progresele înregistrate în proiectarea armurilor au făcut ca vestele de plasă inelară cu mâneci scurte să devină armura preferată de majoritatea centurionilor.

Sub armură, centurionii purtau o tunică, care era de obicei de o nuanță de alb sau de diferite nuanțe de roșu. De asemenea, puteau purta o mantie numită sagulum, care era fie albastră, fie verde și mărginită de galben. Mantia era legată în față cu o fibulă.

În cazul în care centurionul nu ieșea deja destul de mult în evidență, purta un baston de 90 de centimetri (35 de inch) numit vitis latina . Centurionul putea ridica acest băț în aer pentru a se asigura că oamenii săi știau unde se află comandantul lor. Existau două scuturi, clipeus circular sau scutum dreptunghiular. Deși centurionul își putea alege propriul scut, se pare că, de obicei, purta aceleași scuturi ca și trupele sale.

În plus, centurionii purtau toate distincțiile pe care le primiseră. Acestea puteau fi coliere grele numite torques, brățări numite armillae sau medalioane numite phalerae. Deloc surprinzător, având în vedere modul în care ieșeau în evidență și conduceau din față, centurionii aveau o rată ridicată a mortalității.

Armele centurionului

Armele pe care le purta un centurion erau în mare parte o chestiune de alegere. De obicei, purtau o sabie ( enis) și o suliță ( hasta). Spre deosebire de legionarii tipici, un centurion purta sabia pe partea stângă, nu pe cea dreaptă. Un centurion putea să-și aleagă propriul stil de sabie, dar, în cea mai mare parte a existenței imperiului, două stiluri au fost predominante. Acestea erau xiphos, o sabie dreaptă, cu două tăișuri, și machaira curbată.

Modern reconstruction of a xiphos (Phokion / CC BY SA 4.0)

Mai târziu, centurionii au început să mânuiască o sabie cu un pic mai mult tăiș, gladius hispaniensis.

Această sabie avea o lungime de aproximativ 65 de centimetri și era prevăzută cu un pumn trilobat sau emisferic. Sabia era purtată într-o teacă de argint care atârna de o curea fie pe umăr, fie pe piept. De asemenea, nu era neobișnuit ca un centurion să poarte un pumnal numit pugio.

Acesta avea o lamă de 25 de centimetri care atârna de centură.

Ce făcea un centurion?

Cea mai elementară îndatorire a unui centurion era să își conducă oamenii în luptă. Se aștepta de la ei să dea un exemplu, luptând cu curaj și refuzând să se predea atunci când șansele erau împotriva lor. Orice centurion care nu-și îndeplinea această sarcină aducea rușine legiunii sale și risca pedeapsa cu moartea.

Partea bună a acestei situații era că majoritatea centurionilor se bucurau de respectul trupelor lor. Acest lucru era important, deoarece centurionii erau responsabili de instruirea legionarilor, de împărțirea sarcinilor și de mustrări. Având respectul oamenilor lor, toate aceste îndatoriri erau mult mai ușoare.

Historical reenactor in centurion costume, from LEGIO SECVNDA AVGVSTA. (Hans Splinter / CC BY ND 2.0)

Centurionii erau cunoscuți ca niște maeștri aspri care nu se temeau să aplice pedepse dure. Aceștia supravegheau construirea fortificațiilor taberei, săparea tranșeelor și apelurile nominale. Centurionii erau responsabili de securitatea taberelor lor și de ei depindea eliberarea parolelor care erau folosite pentru a intra în tabără.

Centurionii erau considerați cei mai buni dintre cei mai buni, iar acest lucru se reflecta adesea în misiunile militare care le erau încredințate. Erau selectați pentru misiuni speciale, cum ar fi raiduri în teritoriul inamic și recunoașteri de înaltă prioritate, ceea ce îi făcea asemănători cu forțele speciale din zilele noastre.

Pe măsură ce timpul a trecut, rolul centurionilor s-a schimbat. În secolul I d.Hr., cel mai adesea erau însărcinați cu comanda unităților speciale de poliție și de informații ale armatei, numite frumenttarii. De asemenea, puteau fi desemnați să comande unități formate din non-ciudeni, cum ar fi cele din armatele aliate.

Cei mai experimentați centurioni (dacă trăiau suficient de mult) antrenau trupele ca exercitores sau acționau ca ajutoare ale guvernatorilor. Cei mai în vârstă centurioni se alăturau consiliilor de război, unde ajutau la elaborarea strategiilor de luptă sau luau parte la negocierile de pace cu armatele rivale.

Centurionii au atins apogeul în perioada imperială

ArtStation - Roman Centurion Evocatus

Centurionii se puteau alătura gărzii de corp personale a împăratului, Garda Pretoriană, iar după 16 ani de serviciu erau eligibili pentru a se alătura evocati. Evocati erau administratori urbani, ceea ce putea fi un rol incredibil de profitabil.

Nici plata centurionilor nu era prea rea. La sfârșitul Republicii, erau plătiți în medie de cinci ori mai mult decât un legionar mediu. De asemenea, primeau o parte mai mare din prada de război. De exemplu, în anul 64 d.Hr., Pompei a oferit fiecărui centurion o primă de 1000 de drahme, în timp ce legionarii primeau doar 50. Până în secolul I d.Hr., centurionii erau plătiți de cel puțin 15 ori mai mult decât oamenii de sub ei.

Toate acestea nu înseamnă că centurionii nu aveau o latură întunecată. Deși renumiți în tot imperiul pentru onoarea și curajul lor, centurionii nu erau mai presus de a primi una sau două mite. Era o practică obișnuită ca un centurion să își suplimenteze salariul deja generos cu mită. Aceste mite proveneau adesea de la oamenii lor, care ofereau monede în schimbul unor misiuni comode sau recomandări de promovare.

Din păcate, pe măsură ce timpul a trecut și imperiul a început să se destrame, rolul onorabilului centurion a început să se schimbe. A devenit din ce în ce mai politic. Faima lor căpătată în lupte a rămas însă aceeași.

Misterul Balkanatolia! Un continent pierdut în istorie, descoperit sub România