Există apă pe Marte! O descoperire uriașă făcută de ExoMars Trace Gas Orbiter

Data: 17/12/2021 | Autor: .

Marte are propria sa versiune a Marelui Canion, iar oamenii de știință au aflat că această vale adâncă găzduiește „cantități semnificative de apă” după o descoperire făcută de ExoMars Trace Gas Orbiter care înconjoară planeta roșie, potrivit Agenției Spațiale Europene.

ExoMars Trace Gas Orbiter, lansat în 2016 ca o misiune comună între Agenția Spațială Europeană și Roscosmos, a detectat apa din Valles Marineris pe Marte. Acest sistem de canioane este de 10 ori mai lung, de cinci ori mai adânc și de 20 de ori mai lat decât Marele Canion de pe Pământ.

Apa este situată sub suprafața sistemului de canioane și a fost detectată de instrumentul FREND al ExoMars Trace Gas Orbiter sau detectorul de neutroni epitermici cu rezoluție fină. Acest instrument este capabil să cartografieze hidrogenul în stratul superior al solului marțian.

Cea mai mare parte a apei de pe Marte este situată în regiunile polare ale planetei și rămâne înghețată. Valles Marineris se află chiar la sud de ecuatorul planetei, unde temperaturile de obicei nu sunt suficient de scăzute pentru ca apa să rămână înghețată.

Imaginile virale captate de roverul Perseverance pe Marte. Este un extraterestru?

Trace Gas Orbiter

„Cu Trace Gas Orbiter putem privi până la un metru sub acest strat de praf și putem vedea ce se întâmplă cu adevărat sub suprafața lui Marte  și, în mod esențial, să găsim oaze bogate în apă care nu au putut fi detectate cu instrumentele anterioare”, a declarat Igor Mitrofanov, cercetătorul telescopului cu neutroni FREND, într-o declarație acordată presei.

Noua descoperire vine să confirme ceea ce se speră, încă de la primele explorări ale omului în spațiu: pe Marte există apă. „Am descoperit că o parte centrală a Valles Marineris este plină de apă – mult mai multă apă decât ne așteptam. Seamănă foarte mult cu regiunile de permafrost ale Pământului, unde apa înghețată persistă permanent sub solul uscat din cauza temperaturilor scăzute constante”.

Cu toate astea, oamenii de știință au mai spus că, în viitorul apropiat, vor face o serie de alte teste pentru a observa dacă apa descoperită este potabilă, sau nu.

Indiferent de rezultatele testelor viitoare, descoperirea este una extrem de importantă, de vreme ce stă la baza dovezii irefutabile că Marte a fost, cândva, o planetă vie, poate chiar populată de ființe.

Valles Marineris, Mars, illustration

Oaze de apă care nu au putut fi identificate anterior

ExoMars Trace Gas Orbiter a colectat aceste informații între mai 2018 și februarie 2021. Anterior, alte nave orbitale au căutat apă chiar sub suprafața marțiană și au detectat cantități mici sub praful marțian.

Pentru a ajuta la înțelegerea localizării și istoriei apei pe Marte, detectorul cu neutroni FREND al TGO cartografiază distribuția hidrogenului într-un strat de 1 metru, aflat imediat sub suprafața planetei.

„Cu (Trace Gas Orbiter) putem privi până la un metru sub acest strat de praf și putem vedea ce se întâmplă cu adevărat sub suprafața lui Marte – și, în mod esențial, să găsim „oaze” bogate în apă care nu au putut fi detectate cu instrumentele anterioare”, a declarat autorul studiului Igor Mitrofanov, cercetătorul principal al telescopului cu neutroni FREND, într-o declarație.

„FREND a dezvăluit o zonă cu o cantitate neobișnuit de mare de hidrogen în colosalul sistem de canioane Valles Marineris: presupunând că hidrogenul pe care îl vedem este legat de moleculele de apă, până la 40% din materialul apropiat de suprafața din această regiune pare să fie apă. ”

Coloniile de pe Marte devin realitate! Un experiment incredibil

Această zonă are aproximativ dimensiunea Țărilor de Jos. Se suprapune cu Candor Chaos, o rețea de văi din cadrul sistemului de canion.

Instrumentul FREND caută neutroni pentru a mapa conținutul de hidrogen din solul marțian.

„Putem deduce câtă apă este într-un sol analizând neutronii pe care îi emite”, a declarat coautorul studiului Alexey Malakhov, un om de știință al Institutului de Cercetare Spațială al Academiei Ruse de Științe, într-un comunicat.

„Am descoperit că o parte centrală a Valles Marineris este plină de apă – mult mai multă apă decât ne așteptam. Seamănă foarte mult cu regiunile de permafrost ale Pământului, unde apa înghețată persistă permanent sub solul uscat din cauza temperaturilor scăzute constante.”

Ce a găsit roverul Perseverance pe Marte? Filmul complet al misiunii

Abilitățile de neegalat ale instrumentelor TGO

Capacitățile unice de observare ale instrumentului au permis echipei să detecteze apa care a rămas ascunsă înainte, a spus Malakhov. Aceasta ar putea fi apă înghețată sau apă care este atașată de minerale din sol. Dar oamenii de știință cred că prezența gheții este mai probabilă, deoarece mineralele din această locație conțin puțină apă.

Există temperaturi mai ridicate în apropierea ecuatorului de pe Marte, așa că cercetătorii cred că trebuie să existe un amestec special de condiții care să permită apei să rămână și să fie alimentată.

„Această descoperire este un prim pas uimitor, dar avem nevoie de mai multe observații pentru a ști cu siguranță cu ce formă de apă avem de-a face”, a declarat coautorul studiului Håkan Svedhem.

Imaginea cu îngerul de pe Marte face furori pe internet

„Descoperirea demonstrează abilitățile de neegalat ale instrumentelor TGO de a ne permite să „vedem” sub suprafața lui Marte – și dezvăluie un rezervor mare, nu prea adânc, ușor de exploatat în această regiune a lui Marte”.

Viitoarele misiuni pe Marte vor avea loc la latitudini mai joase. Această descoperire din Valles Marineris evidențiază un loc intrigant pentru potențialele explorări umane în anii următori, mai ales că această apă ar fi mult mai accesibilă decât alte surse de apă subterane descoperite anterior.

”A ști mai multe despre cum și unde există apă pe Marte, așa cum e acum planeta, este esențial pentru a înțelege ce s-a întâmplat cu apa cândva abundentă pe Marte și ne ajută să căutăm medii locuibile, posibile semne de viață trecută și materiale organice din primele zile ale lui Marte”, a declarat Colin Wilson, om de știință care participă la proiectul ExoMars Trace Gas Orbiter de la ESA.